No Dia Mundial da Água, é necessário identificar um caminho para uma maior inovação na água

No dia 22 de março, a Casa Branca marcará Dia Mundial da Água hospedando um cume para aumentar a conscientização sobre as questões hídricas nos Estados Unidos e ajudar a construir um futuro hídrico sustentável por meio de ciência e tecnologia inovadoras.

Os Estados Unidos precisarão de novas tecnologias e estratégias de gestão inovadoras para resolver seus desafios crescentes de água, incluindo o crescimento contínuo da população, mudança climática e infraestrutura obsoleta nas próximas décadas. No entanto, nossa pesquisa revela que os EUA atualmente sofrem de um sério déficit de inovação no campo da água. Embora a inovação na indústria de energia tenha aumentado drasticamente na última década, ela permaneceu estável no setor de água. Para ajudar a identificar um caminho em direção a uma maior inovação na água, o Instituto Stanford Woods para o Meio Ambiente lançou uma série de resumos de política de água que destaca as barreiras atuais para a inovação da água e estabelece abordagens eficazes para superar essas barreiras.

Os Estados Unidos precisarão de novas tecnologias e gerenciamento inovadores para resolver seus desafios crescentes de água nas próximas décadas.



A escassez de água não se limita ao oeste dos EUA. De acordo com a U.S. Government Accountability Office , 40 dos 50 estados esperam algum nível de escassez de água na próxima década (Figura 1). Secas, inundações, mudanças climáticas emergentes, degradação da qualidade da água e infraestrutura envelhecida representam sérios desafios para os sistemas de água e esgoto da América. O setor de água deve olhar além das abordagens tradicionais e investir na identificação, desenvolvimento e disseminação de tecnologias inovadoras.

Mapa Estadual de Escassez de Água

Figura 1: Extensão da provável escassez de água no estado ao longo da próxima década em condições médias de água, 2013

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Uma grande barreira à inovação no setor de água é o natureza altamente fragmentada da indústria . Milhares de entidades de água, muitas delas pequenas, fornecem água nos EUA. De fato, há mais fornecedores de água nos Estados Unidos do que todos os distritos escolares combinados. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, aproximadamente 155.000 sistemas de água potável e 15.000 sistemas de águas residuais existem nos Estados Unidos (U.S.-EPA, 2009) atendendo a diversas comunidades de vários tamanhos. Como resultado, muitos fornecedores de água, especialmente os menores, não têm experiência, recursos ou economias de escala para buscar inovação eficaz. Outros tipos de fragmentação agravam o problema. Diferentes tipos de água - por exemplo, águas superficiais, subterrâneas e pluviais - são freqüentemente governados por diferentes entidades governamentais, tornando difícil inovar entre essas divisões. A autoridade regulatória fragmentada aumenta ainda mais essa complexidade, adicionando camadas de regulamentação muitas vezes descoordenada. Somente no nível federal, oito diferentes agências estão direta ou indiretamente envolvidas na regulação dos recursos hídricos.

Uma abordagem promissora para superar essa fragmentação no nível estadual é estabelecer escritórios de inovação em água, uma ideia que examinamos originalmente em O caminho para a inovação da água, um artigo de 2014 publicado pela Projeto Hamilton e o Stanford Woods Institute for the Environment. Um escritório de inovação hídrica serviria como entidade coordenadora da inovação em um estado e entre os governos federal e estadual. O escritório desenvolveria uma visão para inovação tecnológica e gerencial em busca da gestão sustentável da água e promoveria políticas para implementar essa visão. O escritório também poderia atuar como uma câmara de compensação para o financiamento governamental e privado, propor mudanças regulatórias destinadas a promover a inovação, facilitar a coleta e publicação de dados e informações relevantes sobre a água e disseminar informações sobre novas tecnologias e inovações gerenciais para os gestores da água. Finalmente, o escritório pode investir e testar novas tecnologias em nome de alguns ou todos os fornecedores de água do estado, proporcionando economias de escala que muitas vezes não são possíveis na fragmentada indústria de água de hoje.

O setor de água deve ir além das abordagens tradicionais e investir na identificação, desenvolvimento e disseminação de soluções inovadoras.

Centro de Energia Limpa de Massachusetts já adotou essa ideia. Estendendo seu alcance para a água, o centro promove a inovação da água por meio de reformas regulatórias, incentivos financeiros e financiamento de P&D. O governo federal também pode desempenhar um papel importante, ajudando a promover e apoiar as melhores práticas e fornecendo financiamento de incentivo de corrida ao topo.

Se os Estados Unidos quiserem continuar a desfrutar de um abastecimento de água confiável e de alta qualidade, o setor de água deve aumentar sua taxa de inovação . Vários fatores suprimem a inovação, incluindo os preços baixos da indústria, a alta proporção de capital e o conservadorismo inato. A fragmentação da indústria, no entanto, é um dos obstáculos mais sérios. Os escritórios estaduais de inovação fornecem um meio de superar essa fragmentação e promover a inovação crítica.