Piora do fosso digital global à medida que EUA e China continuam competições de soma zero

A crise do COVID-19 interrompeu a vida diária e as rotinas de negócios em todo o mundo, causou uma perda massiva de milhões de vidas e exacerbou as disparidades econômicas dentro e entre os países. COVID-19 também revelou desafios fundamentais na ordem internacional. Como Kissinger fez afirmou , o mundo nunca mais será o mesmo depois do coronavírus. Pode-se razoavelmente esperar que o cinismo em relação à integração regional e global, bem como populismo radical , racismo , ultranacionalismo e xenofobia , provavelmente continuará a aumentar em todo o mundo.

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Neste momento crítico, tornou-se ainda mais essencial examinar os desafios urgentes que o mundo enfrenta e se engajar na cooperação global, em vez de cair em contendas e confrontos constantes. Uma das tarefas mais urgentes para a comunidade internacional é superar o crescente fosso digital.

As divisões digitais nos países menos desenvolvidos (LDCs) têm sido particularmente salientes, uma vez que as populações digitalmente desconectadas foram deixadas para trás durante a pandemia. Os EUA e a China, duas superpotências na era digital, devem trabalhar em conjunto com a comunidade internacional para combater conjuntamente o fosso digital e o COVID-19.



A expansão das divisões digitais nos PMDs

Apesar do crescimento global das tecnologias digitais, um 2021 Relatório das Nações Unidas observado que quase metade da população mundial, 3,7 bilhões de pessoas, não tem acesso à Internet. A deficiência de conectividade digital é especialmente prevalente nos LDCs, onde mais de 80% da população ainda estão offline. Em comparação, a população não conectada em países desenvolvidos e em desenvolvimento é de 13% e 53%, respectivamente.

LDCs respondem por cerca de 14% da população mundial , e eles representam mais da metade das pessoas extremamente pobres do mundo. As divisões digitais refletem e reforçam as disparidades socioeconômicas. A pandemia agravou as desigualdades existentes, muitas vezes resultando em uma lacuna cada vez maior de habilidades digitais.

Como resultado das dificuldades econômicas induzidas pelo COVID-19, a população de extrema pobreza nos PMDs expandido em 32 milhões , e o número de pessoas em situação de pobreza nos PMDs cresceu para 36% em 2020, 3% a mais do que em anos anteriores. Mais especificamente, os PMDs ficam ainda mais para trás nas três áreas a seguir.

Economia digital

Em 2018, antes da crise do COVID-19, acabou 70% da população nos países desenvolvidos compraram bens e serviços online, enquanto apenas 2% nos PMDs fizeram o mesmo. A exclusão digital priva os trabalhadores e consumidores nos PMDs da oportunidade de se beneficiarem do comércio eletrônico tanto do ponto de vista da oferta quanto da demanda.

Saúde pública e distribuição de vacinas

As pessoas nos PMDs não conseguiram acessar informações essenciais sobre cuidados de saúde durante a pandemia. Além disso, os LDCs na África têm sido particularmente prejudicados em termos de obtenção de vacinas. Em meados de setembro de 2021, das quase seis bilhões de doses de vacinas distribuídas globalmente, somente 2% foram injetados em africanos. De acordo com um relatório recente divulgado pelas Nações Unidas , A África enfrenta uma escassez de 470 milhões de doses de vacina em 2021.

Educação online

Aproximadamente 1,6 bilhão de alunos em todo o mundo enfrentou interrupções na educação em 2020. Enquanto a educação online e o aprendizado digital preencheram a lacuna durante a paralisação do COVID-19, mais da metade dos jovens do mundo estão do lado errado da divisão digital. Cerca de 826 milhões de alunos não tem acesso a um computador em casa. A diferença é particularmente gritante nos PMDs. Na África Subsaariana, 89% dos alunos não têm acesso a computadores em casa e 82% não têm acesso à Internet.

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Essas crescentes divisões digitais e disparidades econômicas na era COVID-19 destacam o fato de que a revolução tecnológica por si só não pode trazer crescimento econômico inclusivo ou justiça distributiva. Ao contrário, a tecnologia muitas vezes aumenta a tensão e a animosidade entre quem tem e quem não tem, tanto local quanto globalmente.

A necessidade urgente de ação conjunta EUA-China para combater divisões digitais e Covid-19

As prioridades e perspectivas das principais potências diferem significativamente quando se trata de questões cibernéticas. Mas isso não deve impedir que os EUA, a China e outros enfrentem desafios comuns, como divisões digitais. Os principais países têm poder de convocação para estabelecer e reforçar regras, normas, padrões, princípios e códigos de conduta internacionais. Eles também têm maiores recursos financeiros e humanos para viabilizar o combate às clivagens digitais em nível global.

De acordo com Relatório de economia digital 2019 lançado pela Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento, antes da pandemia COVID-19, os EUA e a China respondiam por 90% da capitalização de mercado das 70 maiores plataformas digitais do mundo. A participação da Europa foi de 4%, enquanto a participação combinada da África e da América Latina foi de apenas 1%. Sete super plataformas nos EUA e na China - ou seja, Microsoft, Apple, Amazon, Google, Facebook, Tencent e Alibaba - constituem dois terços do valor total de mercado mundial .

Isso pode explicar por que há tanto ressentimento direcionado a essas hegemonias tecnológicas. Provavelmente pelo mesmo motivo, cerca de 50.000 americanos assinaram uma petição online afirmando que Jeff Bezos não deveria retornar à Terra após sua viagem espacial.

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Mas, infelizmente, quase não vimos esforços conjuntos significativos ou competição saudável entre os EUA e a China, tanto nas frentes governamentais quanto industriais, para ajudar a combater a divisão digital nos PMDs. Além disso, conforme a pandemia entra em seu terceiro ano, tem havido uma notável ausência de cooperação governamental entre os EUA e a China no COVID-19. Em vez disso, algumas pessoas em ambos os países se envolveram em um jogo de acusação, travaram guerras de propaganda e promoveram teorias de conspiração.

Falhas geopolíticas estão começando a se formar, com a tecnologia sendo um domínio central de competição e conflito. Como ex-CEO do Google Eric Schmidt e ilustre cientista político chinês Yan Xuetong observaram, respectivamente, que haveria uma bifurcação em uma internet liderada pela China e uma internet não chinesa liderada pela América, e os EUA e a China não forneceriam liderança global conjunta para o mundo digital emergente. Em vez disso, os dois países estão moldando o que Yan chama de mundo digital duopolístico com dois centros separados e concorrentes.

Essas competições de soma zero são extremamente perigosas em um momento de revolução tecnológica sem precedentes, especialmente com o rápido avanço da inteligência artificial. Na era digital, nem os Estados Unidos, nem a China, a Rússia ou a UE podem evitar um ciberataque catastrófico, que pode não vir de uma grande potência, mas de um grupo marginalizado, de um extremista radical ou mesmo de uma máquina.

Viabilidade da cooperação EUA-China

Por enquanto, os esforços conjuntos internacionais para combater o COVID-19 - particularmente nos PMDs - devem ser uma prioridade. Os formuladores de políticas em Washington e Pequim devem se concentrar no futuro, em vez de permanecer no passado.

Os EUA (com contribuições generosas do setor privado, ONGs, organizações da sociedade civil e indivíduos) já doou $ 4 bilhões para COVAX para distribuição de vacinas nos países estrangeiros mais necessitados. A China, como o presidente Xi Jinping se comprometeu em seu recente discurso na Assembleia da ONU, proporcionará 2 bilhões de doses de vacina para países estrangeiros este ano. Em uma conferência internacional realizada recentemente na China, o vice-premiê chinês Liu He pediu a superação das clivagens digitais para alcançar o crescimento inclusivo.

Os EUA e a China podem se complementar nesse esforço. Os EUA têm uma extensa rede de programas globais de saúde - por meio dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) e outras agências - com o legado de fornecer suporte médico e de saúde pública para o desenvolvimento mundo. A China tem uma grande capacidade de manufatura e logística. O compartilhamento de dados e a transparência continuam sendo essenciais para combater as variantes emergentes e determinar a eficácia e a segurança das vacinas e do desenvolvimento de medicamentos, especialmente para os países digitalmente desconectados.

É hora de os dois países fazerem uma causa comum para garantir que o mundo digital e cada vez mais interconectado seja construído sobre uma base sólida de diálogo internacional, envolvimento, respeito, justiça distributiva, humanitarismo e um senso de destino compartilhado.