A guerra do Iêmen está escalando novamente

Após cinco meses de declínio, a guerra no Iêmen está voltando na direção errada. Brigando está aumentando no chão. Os rebeldes Houthi retomaram os ataques com mísseis contra a Arábia Saudita e os sauditas retomaram os ataques aéreos contra Sana'a. Se a guerra piorar, há o perigo de que ela se expanda e atraia mais o Irã e a América do que antes.

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Os ataques de mísseis à infraestrutura de petróleo vital da Arábia Saudita em Abqaiq em setembro passado foram o evento eletrizante que persuadiu Riade a começar a deescalação. A precisão exata dos ataques demonstrou a vulnerabilidade aguda da economia saudita. Imediatamente após o ataque, os Houthis - que reivindicaram o crédito pelo que foi na verdade um ataque iraniano - se ofereceram para cessar os ataques com mísseis na Arábia Saudita se Riade parasse de bombardear. Teerã aprovou o acordo. Os mediadores das Nações Unidas usaram a abertura para obter uma redução na violência, uma troca de prisioneiros e voos médicos de Sana'a para as pessoas que mais precisam de cuidados.

Os sauditas ficaram muito alarmados com o fato de o presidente Trump ter dito que os ataques de setembro foram contra a Arábia Saudita e não contra os Estados Unidos. A diferenciação fez os sauditas perderem a fé. Apesar da presença de tropas de combate americanas no reino (Trump as devolveu no ano passado, após terem partido em 2003), os Estados Unidos disseram que era não vai lutar por sua defesa contra o Irã. Os democratas foram ainda mais firmes na oposição a ir à guerra pela Arábia Saudita. O senador Bernie Sanders, por exemplo, chamou os bandidos assassinos sauditas. Foi um alerta, e a morte de Qassem Soleimani não resolveu as preocupações de Riade. Eles começaram negociações diretas com os Houthis.



Manifestantes Houthi recentes na Universidade de Sana

Manifestantes Houthi recentes na Universidade de Sana'a. Crédito da foto: jornalista iemenita Faris Saeed.

Mas as negociações não conseguiram desenvolver uma estrutura política para um cessar-fogo firme e uma resolução para a guerra civil, que está no cerne da luta. Riade não quis desistir do desacreditado governo de Abdrabbuh Mansur Hadi, que está exilado na capital saudita. Sem um processo político, a redução da violência está em risco.

A influência do Irã com os Houthis está crescendo. A assistência que Teerã fornece ao programa de mísseis Houthis é crucial para o crescimento de sua capacidade. Uma superfície-ar fornecida pelo iraniano míssil derrubou um jato Saudi Tornado uma semana atrás. Gastando muito menos do que os sauditas, o Irã tem todos os motivos para manter seus rivais árabes atolados em um atoleiro que custa dezenas de bilhões por ano. Os Houthis dão cada vez mais destaque à sua associação com o Irã.

O comandante iraniano no Iêmen, Abdul Reza Shahli escapou de uma tentativa de assassinato americana no mesmo dia em que Soleimani foi morto. O ataque a Shahlai foi uma demonstração dramática de um envolvimento americano mais profundo na guerra do Iêmen do que havia sido documentado. Apesar das tentativas do Congresso de encerrar o apoio dos EUA à guerra saudita, o governo ordenou uma tentativa de matar o comandante da Força da Guarda Revolucionária Islâmica em Sana'a. Shahlai é um oficial muito experiente, o que é um sinal da importância da guerra para Teerã.

O ritmo das operações ainda é menor do que há seis meses, mas a tendência é preocupante. Os houthis não são controlados pelo Irã, mas a guerra os empurra para mais fundo na órbita iraniana - exatamente o pesadelo que os sauditas disseram que a guerra pretendia evitar. Os sauditas afirmam que frustraram um ataque Houthi sobre o transporte marítimo no Mar Vermelho na semana passada, outro sinal de escalada.

O governo Trump não vai pressionar a Arábia Saudita a encerrar a guerra: por exemplo, o secretário de Estado não fez nenhum esforço para encerrar a guerra em sua visita ao reino na semana passada. O governo acredita que a guerra é parte da campanha de pressão máxima contra o Irã e vetou os esforços do Congresso para encerrar o envolvimento dos EUA na guerra. O Congresso precisará redobrar seus esforços para encerrar o apoio americano à guerra. Se o conflito se agravar, as consequências humanitárias se somarão à catástrofe existente de iemenitas desnutridos e famintos. Tempo é essencial.